Tablety w służbie przemysłu

© Dell

Udostępnij:

 

Rynek urządzeń przenośnych coraz bardziej się rozrasta. Nic dziwnego, że producenci tabletów znaleźli kolejną niszę i starają się ją wypełnić – tym razem sprzętami wzmocnionymi, które świetnie sprawdzają się w aplikacjach przemysłowych.

Tabletów przemysłowych jest na rynku mnóstwo, dlatego wybór konkretnego modelu dostosowanego do potrzeb pracowników może nastręczać spore trudności. Każdy sprzęt jest bowiem inny i znajdzie zastosowanie w odmiennym środowisku pracy. Warto więc przyjrzeć się dostępnym rozwiązaniom, aby lepiej dopasować tablet do wymagań konkretnej aplikacji. Na szczęście tablety przemysłowe mają kilka uniwersalnych cech, które należy wziąć pod uwagę – niezależnie, czy będą z nich korzystali przedstawiciele handlowi czy serwisanci instalacji elektrycznych.



Wytrzymała konstrukcja
Jedną z podstawowych cech wyróżniających tablety przemysłowe od modeli komercyjnych jest wytrzymała obudowa. Najczęściej producenci używają metalowych, nie zaś plastikowych konstrukcji, które dodatkowo zabezpieczają gumowymi elementami otaczającymi np. narożniki. Dzięki temu w razie upadku na betonową podłogę w fabryce sprzęt nie rozpadnie się na części. Ponadto tablet przemysłowy powinien być odporny na kurz oraz wodę.

Sprzęty elektroniczne mają rożną odporność na wymienione czynniki, a jej wysokość określa międzynarodowa norma IP (ang. International Protection Rating). Wysokie jakości tablety przemysłowe mogą wykazywać się np. stopniem ochrony IP65. Co to oznacza w praktyce? Pierwsza cyfra informuje o stopniu dostępu do niebezpiecznych części umieszczonych wewnątrz, a równocześnie o poziomie ochrony przed wnikaniem obcych ciał stałych. Cyfra 6 oznacza wartość maksymalną, a zatem bez rozkręcenia sprzętu nie można dostać się do wewnętrznych części – nawet przy użyciu cienkiego drucika. Do sprzętu nie wtargnie także żaden pył, co jest bardzo istotne w przypadku tabletów przemysłowych. Natomiast jeśli pierwsza cyfra IP miałaby wartość 3, oznaczałoby to, że środek urządzenia jest zabezpieczony jedynie przed obcymi ciałami stałymi o średnicy ≥ 2,5 mm.

Druga cyfra informuje z kolei o stopniu ochrony przed wodą. Podobnie jak w przypadku pierwszej cyfry im jej wartość jest wyższa, tym większa jest odporność na działanie wody. Przykładowo, sprzęt mający IP 65 powinien pracować prawidłowo, nawet jeśli zostanie polany strugą wody 12,5 l/min z dowolnej strony. Najwyższa wartość drugiej cyfry IP to 8, co oznacza, że tablet może pracować podczas ciągłego zanurzenia.

Obudowa tabletu może przybierać rożne kształty. Najprostsze przypominają zwykłe tablety, ale są nieco grubsze ze względu na wzmocnioną konstrukcję. Na rynku można jednak znaleźć również takie urządzenia, które wyglądają jak walizka: na górze znajduje się uchwyt, a cały sprzęt nie ustępuje jej pod względem grubości. Są to zwykle tablety wykorzystywane w przemyśle wojskowym. Ich cena często przekracza kilkanaście tysięcy złotych, ale jest uzasadniona: urządzenia tego typu wykonane są zwykle ze stopu magnezu i aluminium, mają gumowane narożniki i zabezpieczenia portow USB. Ponadto są odporne na uszkodzenia mechaniczne, brud, kurz i wilgoć oraz – co najważniejsze – pracują w temperaturze od -20 do 60°C.



Ekran prawdę ci powie
Wielu użytkowników zwykłych tabletów podczas wyboru sprzętu przede wszystkim zwraca uwagę na wielkość ekranu i jego rozdzielczość. W przypadku tabletów przemysłowych nie jest to najważniejsza cecha, ale warto również poświęcić chwilę, aby się z nią zapoznać, gdyż w tym przypadku wielkość i cena nie zawsze świadczą o jakości. Przekątną ekranu należy dobrać do własnych potrzeb, mając na uwadze, że nie zawsze będzie się z niego korzystać w warunkach biurowych. W przemyśle bardzo dobrze sprawdzają się małe tablety. Ich przewagą jest bowiem poręczność. Mogą one z powodzeniem zastąpić telefon, co jest istotne w momencie, kiedy pracownik nosi ze sobą dużo dodatkowego sprzętu i nie ma miejsca na dodatkowy tablet.

Tablety przemysłowe mogą mieć rożną przekątną ekranu – zwykle od 5" do nawet 20". Najczęściej w ofercie producentów można znaleźć urządzenia 10-calowe zdecydowanie dominujące także na rynku tabletów komercyjnych. Wydaje się, że to optymalny rozmiar dlatego rodzaju sprzętu. Warto jednak pamiętać, że tablet przemysłowy o przekątnej 10" będzie większy od zwykłego ze względu na grubszą i większą obudowę. Często zdarza się, że tablet przemysłowy o przekątnej 8" wyglądem przypomina ten 10-calowy.

Istotną cechą ekranu tabletów przemysłowych jest rozdzielczość. Tutaj najlepiej kierować się zależnością: im więcej, tym lepiej. Wyższa rozdzielczość oznacza bowiem większe zagęszczenie pikseli i co za tym idzie – bardziej wyrazisty obraz. Ważna jest również duża jasność ekranu, która skutecznie chroni go przed odbiciami światła. Mała jasność ekranu powoduje, że w pełnym słońcu niewiele na nim widać. Często jednak producenci nie podają tego parametru w podstawowych danych technicznych. Warto więc o to dopytać konsultanta.

W przypadku tabletów przemysłowych uwaga producentów skupiona jest w dużej mierze na komforcie użytkowania. Tego rodzaju sprzęty często można obsługiwać nawet w grubych rękawiczkach, czego nie można zrobić ze zwykłym ekranem dotykowym w telefonie czy tablecie. Ponadto wyświetlacz sprzętu do zastosowań przemysłowych działa często także wtedy, kiedy jest mokry, więc praca w deszczu lub wilgotnych pomieszczeniach nie powinna mu przeszkadzać.

Jeśli pracownik będzie korzystać z niego w rękawiczkach, warto wcześniej sprawdzić, jak wygląda główne menu tabletu. Najważniejsze ikony powinny być na tyle duże, aby można w nie było łatwo trafić palcem. Cecha ta zależy jednak nie od typu urządzenia, lecz zastosowanego systemu operacyjnego oraz ustawień producenta.

Mocna bateria
Tablet do zastosowań przemysłowych powinien również posiadać wytrzymałą baterię, która umożliwia ciągłą pracę przynajmniej przez 8 godzin, a więc tyle, ile wynosi jedna zmiana pracownicza. Taki czas pracy jest w zasadzie standardem na rynku, ale trzeba wziąć pod uwagę, że jeśli sprzęt pracuje na pełnych obrotach– czyli jest przez cały czas połączony z Internetem, czy to za sprawą Wi-Fi czy przez wbudowany modem – może on ulec skróceniu. Również dodatkowe akcesoria (np. czytnik kart magnetycznych), jeśli nie mają wbudowanego akumulatora, mogą mocno eksploatować baterię tabletu. Istnieje jednak szereg rozwiązań, które mogą zminimalizować ten problem.

Tablety przemysłowe – inaczej niż urządzenia komercyjne – mają zazwyczaj wymienne baterie. Można więc zawsze mieć przy sobie naładowany zamiennik, aby w razie potrzeby szybko wymienić zużyty akumulator. Co więcej, niektóre tablety mają tak skonstruowaną obudowę, że wymiany można dokonać nawet w rękawiczkach, co znacznie ułatwia i przyśpiesza jej przebieg. Na rynku można znaleźć także urządzenia wyposażone w dwie baterie. Tablet może wówczas pracować na jednej baterii, podczas gdy druga jest równolegle ładowana zewnętrznie, lub na dwóch bateriach, co wydłuża jego czas pracy. Dodatkowo niektóre modele posiadają tzw. funkcję HotSwap, która pozwala na podmianę baterii bez konieczności wyłączania sprzętu. Urządzenia tego typu wyposażone są w jeszcze jeden mały akumulator, który w trakcie wymiany głównej baterii przez kilka minut podtrzymuje zasilanie. Dobrze jest zwrócić uwagę na ten aspekt ze względu na znaczenie ciągłości pracy w aplikacjach przemysłowych.

Środek ma znaczenie
Na tablety przemysłowe nie należy spoglądać jednak wyłącznie przez pryzmat obudowy, ekranu i baterii. Bardzo istotne są także podzespoły, takie jak: procesor, pamięć RAM, pojemność i rodzaj dysku, a także opcje łączności. W przypadku procesora dominującą rolę na rynku odgrywają w zasadzie dwie firmy: Inteloraz Qualcomm. Sprzęt tego drugiego producenta można znaleźć głównie w mniejszych tabletach. Z kolei procesory Intela można podzielić na te z kategorii Atom oraz Core. Core mają zazwyczaj kilka rdzeni i znajdują się na wyposażeniu mocniejszych tabletów, które swoimi możliwościami dorównują laptopom. Jeśli więc firmie zależy na szybkim sprzęcie, powinna wybrać urządzenia właśnie z tym procesorem. Należy przy tym pamiętać, że nie zawsze procesor, który ma większą liczbę MHz, będzie szybszy, ponieważ obecnie stosuje się procesory kilku rdzeniowe o mniejszej częstotliwości, które wykazują się lepszymi parametrami pracy niż mocny procesor z jednym rdzeniem.

Tablety przemysłowe mogą obsługiwać również kilka typów łączności. Standardem są: modem Ethernet, Wi-Fi i Bluetooth. Dobrze jednak, aby tablet miał też wejście na kartę SIM, dzięki czemu można korzystać z Internetu bez konieczności podłączania do Wi-Fi. Niektóre tablety mają też funkcję telefonu, co eliminuje potrzebę posiadania dwóch urządzeń.

Dodatkowe akcesoria
Przy wyborze tabletu przemysłowego dobrze jest rozeznać się w tym, jakie akcesoria oferuje jego producent. Pracownicy doceniają możliwość dokupienia różnego rodzaju uchwytów umożliwiających np. montaż w samochodzie. Przydatny może okazać się także uchwyt naramienny, który pozwala na swobodny zwis tabletu na wysokości pasa użytkownika. Dzięki temu pracownik może swobodnie spoglądać na ekran, a jednocześnie mieć dwie wolne ręce do pracy.

Dla wielu firm najważniejszym dodatkiem okazuje się jednak czytnik kodów kreskowych, który przydaje się zwłaszcza w logistyce i procesach magazynowania. Tablety mogą też być wyposażone w czytnik kart, dzięki czemu można przy ich użyciu dokonywać transakcji finansowych. Lista dodatkowych akcesoriów jest naprawdę długa i obejmuje m.in. odporne na trudne warunki atmosferyczne klawiatury, baterie o zwiększonej pojemności, power banki czy mobilne drukarki, które mieszczą się w dłoni.

Wymagający klient
Wybór odpowiedniego tabletu przemysłowego nie należy do łatwych. Dlatego przed wyposażeniem firmy w to przydatne urządzenie warto poradzić się specjalisty z danej firmy co do możliwych konfiguracji sprzętu pod kątem konkretnej aplikacji.

Najlepiej jednak wcześniej chociaż pobieżnie rozeznać się w ofercie i zapoznać z podstawowymi parametrami tych urządzeń. Przedział cenowy tabletów przemysłowych jest bowiem bardzo szeroki: najtańsze kosztują kilkaset złotych, a za najdroższe trzeba zapłacić nawet kilkanaście tysięcy złotych. Nie zawsze jednak najdroższe rozwiązanie okazuje się najlepsze: wszystko zależy od indywidualnych potrzeb przedsiębiorstwa, dlatego to one powinny stanowić podstawowe kryterium wyboru konkretnego modelu, funkcji i opcji dodatkowych.

 

MM KOMENTARZ
Jacek Wielgus, partner account manager of CEE region w firmie Panasonic Computer Product Solutions

Kryteria wyboru tabletów profesjonalnych mogą być różne – w zależności od branży i planowanego zastosowania. W przypadku przemysłu istotna jest konstrukcja urządzenia: musi być ona wzmocniona, odporna na upadki, wstrząsy, zapylenie czy wilgoć. Ważna jest także jakość ekranu. Bez względu na to, czy pracownik znajduje się w terenie nasłonecznionym czy w zaciemnionym pomieszczeniu, ekran musi zapewniać doskonałą widoczność. Bardzo przydatną funkcją jest możliwość obsługi w rękawicach roboczych. Wśród uniwersalnych cech, którymi powinny charakteryzować się wszystkie urządzenia profesjonalne, warto wymienić także możliwość długiej pracy na baterii.

Aby jednak tablet rzeczywiście przyczyniał się do wzrostu wydajności, musi być on idealnie dopasowany do potrzeb pracowników i infrastruktury IT w przedsiębiorstwie. Nie ma rozwiązań uniwersalnych: każde urządzenie trzeba przetestować i dostosować do konkretnego miejsca pracy, co prawie zawsze wymaga jakichś zmian w jego konstrukcji bądź wyposażeniu. Gotowe urządzenie musi być kompletne, tak by mogło zastąpić szereg innych narzędzi. Funkcje, aplikacje czy porty tabletu należy dobierać indywidualnie do potrzeb danej firmy. Dlatego też ogromną rolę odgrywa dobra współpraca z producentem i dystrybutorem – od momentu projektowania rozwiązania, przez jego wdrożenie, aż po wsparcie serwisowe. Wówczas klient ma pewność, że tablet, który do niego trafia, spełni jego potrzeby, a on sam w razie awarii otrzyma wsparcie i nie będzie narażony na przestoje w pracy.

Udostępnij:

Drukuj



Robert Ocetkiewicz




TOP w kategorii






Chcesz otrzymać nasze czasopismo?
Zamów prenumeratę
Zobacz również