W dwóch kluczowych momentach trzeba zwrócić szczególną uwagę na sygnały nieprawidłowej pracy łożyska. Pierwszy to moment tuż po montażu i uruchomieniu maszyny – wtedy najczęściej powodem jest nieprawidłowy montaż lub źle dobrane rozwiązanie. Drugi może wystąpić po dłuższym okresie eksploatacji – wtedy mamy do czynienia ze standardowym zużyciem i koniecznością wymiany na nowy element eksploatacyjny. Sygnały najczęściej można po prostu zobaczyć lub usłyszeć.

Niepokojące dźwięki, takie jak piski lub zgrzyty połączone z drganiami, mogą świadczyć o tym, że elementy toczne w łożyskach tocznych nie rolują się, ale ślizgają. To prowadzi do bardzo szybkiego uszkodzenia bieżni lub elementów tocznych, a w efekcie utraty funkcjonalności.

Pisk w łożysku ślizgowym jest z reguły spowodowany występowaniem efektu „stick slip”, czyli drganiami o dużej częstotliwości, które wywołują fale dźwiękowe o wysokich tonach. Jest to oznaka źle sparowanych materiałów łożyska i sworznia. Inny objaw niewłaściwie dobranego łożyska ślizgowego to deformacja spowodowana zbyt dużym naciskiem jednostkowym.

Koniec żywotności łożyska spowodowany normalną eksploatacją najczęściej ujawnia się powstawaniem zbyt dużego luzu i utratą dokładności, co zazwyczaj wiąże się też z utratą funkcjonalności maszyny lub urządzenia.